viernes, noviembre 25, 2005

¿Quién usa FON?

Uno de los problemas acuales de FON es que, casi por definición, se trata de un servicio dirigido a usuarios expertos, personas capaces de entender y necesitar sus ventajas. El usuario medio, ése que pone ADSL en su casa para ayudar al chico en los estudios y poder mirar el correo el fin de semana, a ése FON le suena a chino, o peor, a peligro.

Y sin embargo, los responsables de FON se están encontrando que su millar de inscritos están más interesados en comprar routers ya configurados -flasheados- que no adquirirlo por su cuenta, descargar el software e instalarlo en casa. Es decir, que parece que tan techies no son. Y como puntilla anecdótica, algunos miembros activos del Foro de FON se quejan de que la empresa se enfoca demasiado al usuario medio(cre) y ningunea a los expertos que constituyen el corazón de FON, incluso pretenden crear un lobby paralelo con la amenaza latente de acabar creando su propia red WiFi si no son escuchados.

Pero entonces, ¿quién es el usuario de FON?

FON es un proyecto en varias fases. Su planteamiento de desarrollo tecnológico e incluso su modelo de negocio, o mejor dicho de negocio social, obligan a esa concepción en fases. Y para cada una de ellas, habrá un público determinado. En el fondo no es nada nuevo, hablamos de los clásicos early adopters y demás, pero quizá en este caso esté más claro y delimitado.

En esta primera fase en que nos encontramos, FON es efectivamente un producto para expertos. Sin embargo, y en contra de lo que el intento de lobby opina, esos expertos no son necesariamente techies. Hay muchos tecnófilos que lo son a nivel de usuario, expertos en internet, en marketing, en comunicación. Personas que por un motivo u otro quieren formar parte de este proyecto desde el primer momento, pese a que apenas habrá ninguna ventaja real en ello. Hablamos de "evangelistas" en potencia, la semilla del marketing viral que FON tanto necesita, y que por tanto deberían estar mimados hasta el detalle, algo que por ahora FON, debido probablemente al ritmo vertiginoso al que se han visto llevados por su propio éxito, no está cumpliendo suficientemente bien, pese a algunas acciones en la dirección correcta -p.ej. el detalle del envío de entradas para el SIMO-.

En una segunda fase, cuando el software de FON esté perfectamente testado y corriendo en algunos cientos de routers, cuando el marco legal esté claramente definido, cuando los acuerdos con IPS’s estén cerrados, etc., entonces el público se abrirá. Cualquier usuario de banda ancha será un usuario potencial y el componente tecnológico e incluso revolucionario del discurso de FON deberá sustituirse por ventajas simples y pragmáticas, mensajes y ejemplos claros que describan a ese usuario medio lo que significa un mundo WiFi para él.

Finalmente en una tercera fase, cuando la red FON de base -usuarios- esté lo suficientemente implantada y el desarrollo tecnológico lo posibilite -wimax, wififons, etc.-, entonces será el momento de la publicidad masiva para lanzar la telefonía móvil de FON, previamente testada por los adeptos del núcleo duro. Entonces estaremos hablando ya de un mercado global, para el que la tecnología no es una ventaja por sí misma, en el que la cobertura, las tarifas, la usabilidad o la variedad y atractivo de los teléfonos ofertados serán los ingredientes clave del discurso de venta.

jueves, noviembre 17, 2005

¿VoIP WiFi o WiBro?

WiBro, tecnología Wimax en movilidad, parece ser el futuro real de la VoIP que propone FON. Mientras la telefonía móvil por IP sigue planteando graves problemas debido sobre todo a su incapacidad para un correcto y suficiente handover –permite al usuario mantener una conversación ininterrumpida en movimiento-, en Korea ya están desarrollando una red WiBro que ofrecerá VoIP antes del próximo verano. Los terminales testados, posibilitan el handover hasta a 120 km/h.

Martín Varsavsky comentaba en un post suyo que a medio plazo ofrecería infraestructura Wimax a los Linus de su red, así que ahora sólo queda preguntarse cuánto tardará en llega esa tecnología a España y que harán los grandes operadores de telefonía móvil antes ese riesgo.

viernes, noviembre 11, 2005

Swisscom, ¿el mejor socio?

Swisscom ha pasado una fuerte crisis en los últimos años que la ha obligado a importantes recortes en su presencia europea, sufriendo la competencia de otros operadores en auge – como la propia Telefónica, sin ir más lejos-. A pesar de ello, ayer mismo anunciaban en Berna que en lo que va de año Swisscom lleva generados 1.070 millones de euros de beneficio, un 44.6% más que el año pasado.

La cuestión es, ¿por qué un operador convencional de telefonía está dispuesto a invertir en un proyecto que dinamita su modelo de negocio actual? En su website, Swisscom comenta sus contactos con
Eircom , ISP de banda ancha de Irlanda, para una posible compra, algo que encaja mucho más con la filosofía del operador. Ni siquiera Eurospot , su empresa de acceso a internet para usuarios ocasionales (“aliens” en la jerga FON), se parece demasiado al movimiento FON, teniendo en cuenta lo elevado de sus tarifas –cualquiera que haya pasado una noche en un NH se habrá dado cuenta de eso-.

Está claro que FON puede beneficiarse de un socio así –más allá de la inyección de capital que esa posible compra supondría-. Infraestructura, conocimiento del mercado, departamento técnico, etc. Pero ¿es el mejor socio posible? ¿Hasta que punto aceptaría Swisscom el modelo neo-hippy colaborativo que plantea Martín Varsavsky en FON? ¿Admitiría que FON se desarrollara en países en los que Swisscom ofrece sus servicios, con el riesgo de que se comiera sus ingresos con un margen de beneficio muy inferior al que la telefonía GSM/UMTS aporta? ¿Es Swisscom un operador dispuesto a dar el salto sin red a la Voz por IP?

Importantes interrogantes que deberemos esperar para ver contestados.

lunes, noviembre 07, 2005

FON en los bares

Al poco de empezar a hablar Martín Varsavsky del proyecto FON en su blog le mandé un e-mail interesándome por él y quedé gratamente sorprendido al recibir una respuesta al día siguiente. Cruzamos un par de mensajes más y mencionó que le interesaría recibir alguna propuesta sobre el lanzamiento de FON en el sector de la restauración -bares y cafeterías-. Supongo que las reflexiones que le planteé no encajaron con sus ideas porque el tema se estancó y ya no supe más de él –comprensible, teniendo en cuenta el “lío” en el que está metido-.

Esas reflexiones están publicadas
aquí y aquí, en formato PDF, y aunque falta algo de la "salsa" que figuraba en el cuerpo de los mensajes, en esos documentos está el grueso de lo que opino sobre el tema.

viernes, noviembre 04, 2005

Servicios a las tres…

Uno de los grandes éxitos de los últimos años para las operadoras ha sido la popularización de las descargas de videojuegos. La mejora del parque de móviles, con la proliferación de terminales compatibles con java e incluso symbian, mayor memoria y pantallas de mayor tamaño ha dado la oportunidad a los usuarios de redescubrir aquellos viejos juegos de las máquinas recreativas que tanto éxito tuvieron, así como jugar a adaptaciones de los éxitos más actuales –desde la saga Prince of Persia hasta Splinter Cell o incluso el Age of the Empires-.

Sólo
Movistar afirmó haber facilitado cuatro millones de descargas de juegos en 2004. A un precio de 3€ el juego –del que los proveedores se quedan menos de la mitad-, más los gastos de tráfico de datos –no incluidos-, no es difícil adivinar que se trata de un negocio rentable. Y sin embargo, el gran potencial de los videojuegos móviles está todavía por explotar, y ése es el juego online. Como siempre, los altos precios del tráfico de datos constituyen el freno más importante para este tipo de juegos, pero ahora los wifiFon permitirán a los usuarios disfrutar de una nueva generación de vicio multijugador.

La oportunidad de negocio está no sólo para los desarrolladores de juegos, que también, sino para aquel portal/servidor de juegos que facilite la infraestructura y marco necesarios para que esos juegos multijugador alcancen todo su potencial. En internet/PC, por ejemplo, ese mercado está liderado claramente por
GameSpy.

¿Las fuentes de ingresos? Descargas de juegos, acuerdos con los desarrolladores para proveerles de la plataforma multijugador, publicidad -y paid publicity-, suscripción premium, etc.



Como ya he ido comentando, la telefonía móvil wifi genera nuevas oportunidades de negocio basadas no tanto en la necesidad de nuevos inventos como de buenas adaptaciones. Se trata de un nuevo marco, y como tal es terreno virgen: ¿Quién tiene ganas de ponerse el traje de emprendedor?

jueves, noviembre 03, 2005

Servicios a las dos...

Las operadoras móviles y sus proveedores llevan años estrujándose los sesos para inventar y ofrecer diferentes servicios/contenidos a sus usuarios de modo que aumente la fidelidad y también el ratio de ingresos por usuario.

Muchos de esos servicios son malos o faltos de interés, pero también los hay muy atractivos. ¿El problema? Que generalmente los precios que las operadoras calculan como adecuados son inaceptables para el usuario. A modo de ejemplo, leer una noticia en e-moción cuesta entre 0’50 y 1€ por tráfico de datos más el pago de 0’30€ por el contenido "Premium". ¿Es interesante leer noticias en el móvil? Por supuesto. ¿Pagaremos más de 1€ por ello? Ni en broma.

Sin embargo, un wifiFon que no pague por tráfico de datos permite una nueva aproximación a muchos de esos servicios y contenidos: leer las noticias, consultar la cuenta del banco, buscar un callejero, mirar la cartelera y comprar unas entradas, participar en un chat, entrar en páginas de contenido erótico... todo aquello que hacemos en el PC, ahora en nuestro móvil y gratis o a un precio bajísimo.

Ya hay mucha gente ofreciendo contenidos adaptados a formatos móviles, y sin embargo, los altos costes de la navegación hacen que esas páginas sean pobres en contenidos, aburridamente austeras en cuanto a contenido gráfico, y a menudo con importantes problemas de usabilidad.

¿Por qué no crear el portal Fon? Si los wifiFon llevaran el navegador Opera -o cualquier otro- preinstalado también podrían llevar el portal Fon como página de acceso. Y a través de ese portal, se podrían ofrecer descargas -tonos, imágenes y juegos-, los contenidos que ya he mencionado, chats y foros, música y video/TV online, etc. Todo perfectamente adaptado a las características del wifiFon: pantalla pequeña pero con transferencia de datos gratuita. Apple ha vendido un millón de vídeoclips en menos de un mes para sus nuevos ipods, así que el mito de que la pantalla pequeña es un freno insalvable queda desmentido.

El portal Fon podría generar ingresos desde dos fuentes: la publicidad -con el fantástico gancho de la personalización mediante la localización geoposicional- y las descargas de aplicaciones/juegos y contenidos. Apuesta segura, oiga.